Internationales Symposium: Asian Gardens in the West

Düsseldorf, 1.–3. Oktober 2015

Veranstaltet vom undefinedInstitut für Modernes Japan der Heinrich-Heine-Universität und der undefinedStiftung Schloss und Park Benrath

Asiatische Gärten gelten meist als mystisch, besonders ästhetisch und exotisch. Sie haben schon lange einen festen Platz in der Gartentheorie, werden aber auch gerne nachgebaut und in westliche Garteninszenierungen eingefügt. Ganz grundlegend für die aktuelle Popularität dieser Gärten und für ihre Interpretation ist die Auseinandersetzung mit japanischen Gärten seit Mitte des 19. Jahrhunderts. Japanische Gärten scheinen eine Naturliebe und feine Ästhetik so überzeugend widerzuspiegeln, dass in den letzten 140 Jahren außerhalb Japans mehrere hundert solcher Gärten errichtet wurden.  

Doch japanische Gärten sind bei weitem nicht das einzige Beispiel für die Verbreitung eines asiatischen Images durch Gartenkunst. Bereits im 18. Jahrhundert gab es eine chinesische Mode in Europa. Chinesische Gärten verloren jedoch ihre Anziehungskraft, weil das chinesische Kaiserreich im Zeitalter des beginnenden Imperialismus als krank und rückständig galt. Inzwischen werden aber wieder viele chinesische Gärten im Westen errichtet.    

Japan und China sind heute als führende Staaten Asiens Vorbilder für die kulturdiplomatische Selbstrepräsentation. Andere asiatische Staaten errichten deshalb nationale Gärte. Gleichzeitig sind diese Gartentypen in der privaten Gartenanlage modisch geworden sind. Die Konstruktionsprozesse hinter der Nationalisierung solcher Gärten werden das Thema des Symposiums sein, das von 1. bis 3. Oktober im Schloss Benrath und dem Haus der Universität stattfindet.

International Symposium: Asian Gardens in the West

Düsseldorf, October 1–3, 2015

Organized by the undefinedDepartment of Japanese Studies, University of Düsseldorf, and the undefinedBenrath Palace and Park Foundation

Many people in the West believe that Asian gardens are mystic places indicating a very special and subtle understanding of nature and a refined aestheticism. The symposium traces the history of these notions back to the 18th and 19th centuries and shows how Western and Asian pundits, gardeners and officials together created these visions of Asian gardens. We also ask about current trends in building and interpreting Asian gardens in the West. 

Japanese gardens come to mind as a prime example of Asian gardens in the West as they are one of the strongest symbols for Japan. Their long-lasting fashion started in the second half of the 19th century because Japanese governments used gardens to represent the country at world’s fairs, albeit with no clear comprehension of the concept of a “Japanese garden”. Only through the international appreciation did the Japanese begin to fully understand the merit of gardens for self-representation. As a consequence Japanese garden experts created a canonized idea of the aesthetic arrangement of Japanese gardens.

However, Japanese gardens are not the only example of the spatial staging of a national Asian identity. Already in the 18th century, Chinese garden art had become fashionable in Europe. Yet Chinese gardeners and garden experts were only very marginally involved in this vogue. Western garden enthusiasts ‑ mostly aristocrats ‑ built Chinese gardens following accounts of Asia which were written by Jesuits and merchants. In the last three to four decades many Chinese gardens have been built in North America and Europe once again.

As leading Asian countries, China and Japan are role models for self-representation through cultural diplomacy. Thus Chinese and Japanese gardens incite other Asian countries as well as Western garden experts to build Korean, Indonesian and Indian gardens.

Contact

Hon.-Prof. Dr. Stefan Schweizer

Univ.-Prof. Dr. Christian Tagsold

Phone +49 211 81-11693
Responsible for the content: E-MailOrganizing team "Asian Gardens in the West"